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आलोचकों ने पा. विधायिका के माध्यम से चल रहे जल गुणवत्ता बिल को निजीकरण का पिछला दरवाजा बताया

टाइगर विलियम्स | फिलाडेल्फिया इन्क्वायरर
एक्वा अमेरिका - बिल का समर्थक - बक्स काउंटी सीवर सिस्टम को $ 1 बिलियन से अधिक में खरीदने के लिए बातचीत कर रहा है।

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हैरिसबर्ग - पेंसिल्वेनिया के सांसद कानून का वजन कर रहे हैं जो निजी जल कंपनियों के लिए अधिग्रहण के लिए नगरपालिका अधिकारियों को लक्षित करना आसान बना देगा, खरीद जो कि नए शोध शो से उपभोक्ताओं के लिए उच्च बिल हो सकते हैं।

प्रस्ताव— राज्य सेन पैट स्टेफ़ानो, R-Fayette काउंटी द्वारा प्रायोजित, और दो बड़ी, प्रभावशाली निजी उपयोगिता कंपनियों द्वारा समर्थित — को पेन्सिलवेनिया की जल आपूर्ति की विश्वसनीयता, गुणवत्ता और सुरक्षा बढ़ाने के तरीके के रूप में समर्थकों द्वारा बिल किया जाता है।

राज्य को एक परिसंपत्ति प्रबंधन योजना विकसित करने और देने के लिए 750 से अधिक ग्राहकों के साथ सार्वजनिक जल प्रणालियों की आवश्यकता होगी जिसमें पुराने पाइप और मीटर जैसे बुनियादी ढांचे की पहचान करने और बदलने के साथ-साथ ऐसी परियोजनाओं की अनुमानित लागत और अनुमानित दर शामिल है। उन्हें वहन करने के लिए आवश्यक वृद्धि।

नगर निगम के नेता और पर्यावरण समूह बिल के खिलाफ खड़े हैं, यह तर्क देते हुए कि यह एक समस्या की तलाश में एक समाधान है। उन्होंने कहा कि यह उपभोक्ता संरक्षण की आड़ में अपने अगले सौदे की तलाश करने वाले निजी व्यवसायों के लिए दर-भुगतान-वित्त पोषित बाजार अनुसंधान तैयार करेगा।

"हैरिसबर्ग में विधायक हमारे उद्योग पर कई, कई अलग-अलग प्रकार के प्रस्तावित नियमों के साथ आते हैं," नॉर्थ पेन वाटर अथॉरिटी के कार्यकारी निदेशक एंथनी बेलिटो जूनियर ने कहा, जो मोंटगोमरी काउंटी में लगभग 70,000 लोगों की सेवा करता है। "और दुर्भाग्य से, उन विधायकों में से अधिकांश को पता नहीं है कि वे किस बारे में बात कर रहे हैं।"

विधेयक ने राज्य की सीनेट को पारित कर दिया27-23जून में और अब राज्य सभा में आगे की कार्रवाई की प्रतीक्षा कर रहा है।

निचले कक्ष की पर्यावरण संसाधन और ऊर्जा समिति ने इस सप्ताह बिल पर सुनवाई की, जिसे जल गुणवत्ता जवाबदेही अधिनियम के रूप में जाना जाता है, और दो निजी जल कंपनियों के अधिकारी - ब्रायन मावर-आधारित आवश्यक उपयोगिता, एक्वा अमेरिका की मूल कंपनी, और न्यू जर्सी स्थित अमेरिकन वाटर वर्क्स कंपनी - ने सहायक गवाही दी।

संयुक्त, दोनों कंपनियां पहले से ही राज्य भर में कम से कम 1.1 मिलियन घरों और व्यवसायों की सेवा कर रही हैं और विस्तार पर नजर गड़ाए हुए हैं - उदाहरण के लिए, एक्वा अमेरिका बक्स काउंटी सीवर सिस्टम खरीदने के लिए बातचीत कर रहा है$ 1 बिलियन से अधिक।

सुनवाई में, एक्वा अमेरिका के अध्यक्ष मार्क लुक्का ने तर्क दिया कि संपत्ति प्रबंधन योजनाएं, जैसा कि बिल द्वारा आवश्यक है, जल प्रदाताओं को अग्नि हाइड्रेंट और लीड पाइप जैसे बुनियादी ढांचे के निरीक्षण, मरम्मत और बदलने के बारे में सक्रिय होने के लिए प्रोत्साहित करती है।

“लोग हमारा पानी पीते हैं। वे हमारे उत्पाद पीते हैं, ”लुक्का ने कहा। "और यदि कोई प्रदाता सबसे बुनियादी आवश्यकताओं को पूरा नहीं कर सकता है, तो क्या आप सुरक्षित महसूस करेंगे, उनके पानी का सेवन करेंगे, या इसे अपने परिवार, अपने बच्चों या पोते-पोतियों को देंगे?"

सार्वजनिक जल प्राधिकरणों को पहले से ही दर्जनों अन्य राज्य और संघीय कानूनों के बीच संघीय सुरक्षित पेयजल अधिनियम का पालन करना होगा, और पानी की गुणवत्ता के स्तर पर वार्षिक रिपोर्ट जारी करनी होगी। उत्तर पेन जल प्राधिकरण का 2022रिपोर्ट good, उदाहरण के लिए, किसी भी उल्लंघन से मुक्त था।

परिसंपत्ति प्रबंधन योजनाओं की आवश्यकता के अलावा, कानून में जल प्राधिकरणों को साइबर सुरक्षा योजना और वाल्वों के लिए एक निरीक्षण योजना विकसित करने की भी आवश्यकता होगी जो अस्पतालों से जुड़ते हैं या अपशिष्ट जल के प्रवाह को रोकते हैं।

राज्य पर्यावरण संरक्षण विभाग योजनाओं की समीक्षा करने और उन्हें लागू करने का प्रभारी होगा, और अधिकारियों के लिए योजना का पालन करने के लिए समयरेखा स्थापित करेगा।

अधिकारियों ने तर्क दिया कि निरीक्षण की इन परतों के परिणामस्वरूप सिस्टम डॉलर का गलत आवंटन कर सकता है। उदाहरण के लिए, बिल प्राथमिकता के रूप में पानी के मीटर को बदलने को एकल करता है। जबकि यह कागज पर अच्छा लगता है, बेलिटो ने कहा कि एक टूटा हुआ मीटर एक शीर्ष चिंता का विषय नहीं है, क्योंकि यह ग्राहक की सेवा को प्रभावित नहीं करेगा या कृत्रिम रूप से उनके बिल को नहीं बढ़ाएगा।

"आइए हम निर्धारित करें कि हमारे सीमित संसाधनों का उपयोग करने का सबसे अच्छा तरीका क्या है," बेलिटो ने कहा। "यह शायद हमारे लिए एक पानी के मुख्य को बदलने के लिए बेहतर है जिसमें पिछली सर्दियों में तीन ब्रेक थे, उस पैसे को मीटर बदलने में लगाने से।"

न्यू जर्सी ने 2017 में कानून का अपना संस्करण पारित किया। तब से, स्थानीय जल सेवाओं को कर्मचारियों और डॉलर को उन जगहों पर तैनात करना पड़ा है, जहां उनकी आवश्यकता नहीं है, कुछ कार्यों को अछूता छोड़कर जो अधिक जरूरी हैं, के कार्यकारी निदेशक पेगी गैलोस ने कहा। पर्यावरण प्राधिकरणों का राज्य संघ, एक व्यापार समूह।

पेन्सिलवेनिया के नए बजट ने पानी और सीवर सिस्टम के लिए संघीय प्रोत्साहन राशि में $320 मिलियन आवंटित किए, और सिस्टम की पहुंच भी हैअरबों 2021 के संघीय अवसंरचना विधेयक में स्वीकृत सहायता में अधिक। यह उन्हें एक मजबूत वित्तीय स्थिति में डालता है।

लेकिन पानी में दशकों से कम निवेश के बाद यह अचानक आई गिरावट आई है। प्रस्ताव की अतिरिक्त आवश्यकताएं, बेलिटो ने कहा, अधिकारियों को अपनी योजनाओं या राज्य के कानून द्वारा अनिवार्य लोगों के बीच चयन करने के लिए मजबूर करना जारी रखेगा।

गॉव टॉम वुल्फ, एक डेमोक्रेट, अपने वर्तमान स्वरूप में कानून का विरोध करते हैं, उनके प्रवक्ता ने एक ईमेल में कहा, क्योंकि यह "स्पष्ट प्रदर्शन के बिना नगरपालिका के स्वामित्व वाली जल प्रणालियों पर महत्वपूर्ण नए दायित्वों को लागू करेगा कि उन दायित्वों की लागत उचित है सार्वजनिक स्वास्थ्य और सुरक्षा के लिए अपेक्षित लाभ।"

सार्वजनिक टिप्पणियों में, जल अधिकारियों ने कानून के लिए सुरक्षा से परे एक मकसद को स्वीकार किया है - अधिक अधिग्रहण का मार्ग प्रशस्त करने में मदद करना।

फरवरी 2021 में निवेशकों के साथ कॉल करें,अमेरिकन वाटर वर्क्स कार्यकारी वाल्टर लिंच से "उभरते कानून के बारे में पूछा गया जो विलय और अधिग्रहण को सुविधाजनक बनाने में भी मदद करेगा"। लिंच ने तुरंत एक उदाहरण के रूप में जल गुणवत्ता जवाबदेही अधिनियम का नाम दिया।

लिंच ने कहा कि जल अधिकारियों को अपने सिस्टम का जायजा लेने के लिए मजबूर करना "कई नगर पालिकाओं के लिए यह कहने के लिए एक जागृत कॉल हो सकता है कि 'शायद हमें सिस्टम बेचने के बारे में अमेरिकी जल से बात करनी चाहिए।"

लुक्का ने इस सप्ताह की राज्य सभा की सुनवाई के दौरान निजीकरण के बारे में चिंताओं को संबोधित करते हुए कहा कि यह बिल का "परिणाम हो सकता है"।

उपयोगिता उद्योग महासभा में पहले से ही एक शक्तिशाली राजनीतिक शक्ति है। कंपनियां हर साल लॉबिंग और राजनीतिक चंदे पर सैकड़ों-हजारों डॉलर खर्च करती हैं, और कई पूर्वविधायक और कर्मचारीया तो सीधे तौर पर काम करते हैं, या उद्योग के साथ अनुबंध के तहत हैं।

सबसे उल्लेखनीय में से पूर्व राज्य सदन के अध्यक्ष माइक तुरजई, आर-ब्रैडफोर्ड वुड्स हैं, जो आवश्यक उपयोगिताओं की सहायक कंपनी पीपल्स गैस के वकील हैं। वक्ता के रूप में, तुरज़ाइअपना समर्थन दियालोगों द्वारा अंततः असफल प्रयास के पीछे "साथी"पिट्सबर्ग जल और सीवर प्राधिकरण के साथ।

एलेघेनी स्ट्रैटेजी पार्टनर्स, एक लॉबिंग फर्म जिसमें राज्य के पूर्व सीनेट अध्यक्ष प्रो टेम्पोर जो स्कारनाटी, आर-जेफरसन काउंटी, एक पार्टनर हैं, राज्य के रिकॉर्ड के अनुसार, एक्वा अमेरिका के लिए लॉबी हैं।

विशेषज्ञों का कहना है कि यह प्रभाव पिछले एक दशक में विधायिका द्वारा पारित दो कानूनों में देखा जा सकता है।एक, 2012 में अधिनियमित, निजी उपयोगिता कंपनियों को बुनियादी ढांचा परियोजनाओं के भुगतान के लिए नियमित दर वृद्धि के बाहर पानी के बिलों पर अधिभार लगाने की अनुमति देता है।

एक और कानून , 2016 में अधिनियमित, बुक वैल्यू के बजाय बाजार मूल्य पर पानी के बुनियादी ढांचे की बिक्री की अनुमति देता है। कॉर्नेल यूनिवर्सिटी के प्रोफेसर मिल्ड्रेड वार्नर ने कहा कि यह कंपनियों को पानी की व्यवस्था के अपने खरीद मूल्य को बढ़ाने की अनुमति देता है, स्थानीय अधिकारियों को एक बड़ी, एकमुश्त अप्रत्याशितता के साथ।

वार्नर ने कहा कि प्रस्तावित जल गुणवत्ता बिल निजी कंपनियों के झपट्टा मारने और बड़ी जांच की पेशकश करने से पहले नई आवश्यकताओं के साथ स्थानीय सरकारों को डराने के बराबर है।

शुरुआत में, स्थानीय अधिकारियों को कुछ परेशानी वाली संपत्तियों से छुटकारा पाने के लिए लाखों डॉलर की पेशकश में नापसंद करने के लिए बहुत कुछ नहीं दिख सकता है।

लेकिन जल सेवाएं आम तौर पर एकाधिकार होती हैं, वार्नर ने कहा, इसलिए सटीक बिक्री मूल्य खोजना मुश्किल है। और पानी की व्यवस्था को बनाए रखने की लागत, चाहे वह एक टपका हुआ पानी का मुख्य भाग हो या लीड पाइप को बदलना हो, बिक्री के बाद गायब नहीं होता है।

इसके बजाय, इन मुद्दों को ठीक करने के लिए दर में वृद्धि का फैसला एक निजी कंपनी द्वारा किया जाएगा, जो कि दर-दाताओं के प्रति जवाबदेह सार्वजनिक बोर्ड के बजाय लाभ की मांग कर रही है।

"क्या पसंद नहीं करना?" वार्नर ने कहा, "ठीक है, जो पसंद नहीं है वह यह है कि यदि आप समुदाय के निवासी हैं, तो आपने अपने पानी पर नियंत्रण खो दिया है।"

मार्च में, वार्नर ने जारी किया aअध्ययनफ़ूड एंड वाटर वॉच के साथ - एक पर्यावरण समूह जो पानी के निजीकरण का विरोध करता है - अमेरिका में 500 सबसे बड़ी जल प्रणालियों की जांच कर रहा है

अध्ययन में पाया गया कि निजी स्वामित्व वाली प्रणालियों के ग्राहकों ने सार्वजनिक स्वामित्व वाली प्रणालियों के ग्राहकों की तुलना में पानी के लिए औसतन $144 अधिक भुगतान किया, और निजी स्वामित्व वाली जल प्रणालियों वाले समुदायों में, कम आय वाले परिवारों ने अपनी आय का 1.55% अधिक अपने पानी के बिलों पर खर्च किया। .

उद्योग-समर्थक नीतियां पहले से ही पेंसिल्वेनिया और न्यू जर्सी में पारित हो चुकी हैं, अध्ययन में कहा गया है, लागत दरदाताओं को हर साल औसतन $ 89 अतिरिक्त खर्च करना पड़ता है।

यह स्पष्ट नहीं है कि विधेयक राज्य सभा में आगे बढ़ेगा या नहीं, क्योंकि प्रभावशाली पर्यावरण समूह इसके खिलाफ जोरदार तरीके से सामने आए हैं।

पर्यावरण की वकालत करने वाले पीए के संरक्षण मतदाताओं के लिए राजनीतिक और विधायी निदेशक केटी ब्लूम ने कहा, "हम निजीकरण और कॉर्पोरेट नियमों से निपटने वाले बिलों पर बहुत करीब से नज़र डाल रहे हैं क्योंकि वे कंपनियों के लिए पर्यावरणीय गुणवत्ता की अनदेखी करने के लिए कमियां पैदा करते हैं।" समूह।

कम से कम एक रूढ़िवादी सांसद को भी संदेह है। इस सप्ताह सार्वजनिक सुनवाई के दौरान बोलते हुए, राज्य प्रतिनिधि डेरिल मेटकाफ, आर-क्रैनबेरी, जो पर्यावरण समिति की अध्यक्षता करते हैं, ने कहा कि समिति ने जो गवाही सुनी है, उसे बिल पर "अतिरिक्त काम" की उम्मीद है।

मेटकाफ ने कहा, "मैं आम तौर पर सरकार द्वारा पहले से अधिक विनियमन के खिलाफ हूं, और मैं नियमों को वापस लेने और नए लागू नहीं करने के लिए हूं।" "तो हम क्या ठीक कर रहे हैं?"

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